L’uomo che ha scritto le battute di Obama

A 24 anni David Litt è stato assunto alla Casa Bianca per collaborare ai discorsi del Presidente Obama e a Rolling Stone racconta com’è dover rendere simpatico l’uomo più potente del mondo.

Fare l’autore di testi comici è un lavoro complesso: alle già impervia arte di far scattare la risata si aggiunge la difficoltà di doverlo fare tramite la voce e il corpo di qualcun altro. Finché si tratta di un comico di quarta fila di Zelig al massimo tra autore a “artista” può esserci un litigio, ma le cose si complicano se l’uomo per cui devi scrivere delle simpatiche e argute battute è la persona più potente del pianeta. In Grazie, Obama (Harper Collins) David Litt racconta la sua esperienza da scrittore comico al servizio di Obama, della sua vita alla Casa Bianca e di quanto sia difficile far ridere quando gli occhi del mondo sono pronti ad attaccarti – letteralmente – al primo errore.


Quando è stata la prima volta che hai incontrato Obama?
La prima volta che ho incontrato Obama sono letteralmente svenuto. Era il 2011, Avevo appena scritto un video per lui, e proprio prima che cominciassimo le riprese ha chiesto “Come va?” e non ho assolutamente idea di quello che ho detto dopo. Immagino che non debba essere stato male, perché non sono stato licenziato.

Come capivi se a Obama non piacevano le battute che scrivevi?
Il presidente Obama non ha mai urlato al personale, non si è mai arrabbiato. Ma se pensava che avresti potuto fare di meglio, te lo faceva capire. Era un’abilità davvero impressionante.

Obama improvvisava durante i discorsi?
A volte improvvisava, ma di solito solo una o due volte un discorso e solitamente quella era proprio la parte che i miei amici o la mia famiglia alla fine apprezzavano di più. Dicevano “hai scritto tu quello?” E io dicevo “beh, ho lavorato sul discorso”.

Quali erano le battute che Obama amava dire?
Una volta o due, ha rifiutato uno scherzo dicendo “Sarebbe molto divertente … se fossi stato uno stand up comedian”.

Qual è stato il testo più divertente che hai scritto per Obama?
L’attore Keegan Michael Key interpretava un personaggio nel suo programma televisivo intitolato Luther, il traduttore di rabbia di Obama. Di solito lo faceva con il suo partner Jordan Peele nella parte di Obama. Ma ho collaborato a fare uno sketch con Luther sul palco, dal vivo, con il vero Obama. È stato molto speciale.

Che tipo di rapporto c’era tra Trump e Obama?
Ho lasciato la Casa Bianca all’inizio del 2016, circa un anno prima delle elezioni. Ma so che il presidente Obama è stato molto chiaro sul fatto che la sua squadra avrebbe dovuto essere d’aiuto durante il passaggio alla presidenza Trump, nello stesso modo in cui il team di Bush è stato utile durante la transizione alla presidenza di Obama.

Obama ha mai riso delle battute di Silvio Berlusconi?
Forse è successo alle riunioni in cui non c’ero io?

Un giudizio sui bagni della Casa Bianca.
Per lo più eccellente! Alcuni difetti: nella residenza della Casa Bianca, i bagni non sono appariscenti, ma sono davvero impressionanti – l’America al suo meglio. Nell’edificio per uffici esecutivo, dove lavoravano la maggior parte degli scrittori (incluso me stesso), le cose erano un po’ più simili a un normale edificio per uffici, compreso un risciacquo automatico.

Il menu dell’Air Force One è buono? Meglio o peggio di quello delle compagnie aeree low cost?
Il menu di Air Force One è incredibile! Altamente calorico, ma delizioso. E a volte l’equipaggio prendeva anche prelibatezze locali da qualsiasi città in cui ci trovavamo. Una volta eravamo a Kansas City, nel Missouri, e gli assistenti di volo servivano il barbecue da questo posto chiamato Oklahoma Joe sulla via del ritorno a Washington. Era uno dei migliori pasti che abbia mai avuto – e il fatto che fosse su Air Force One non ha fatto male!

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